Sonntag, 26. März 2017

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Am liebsten viermal ein Spiel 7


Die EHCO-Fans muntern die Mannschaft vor der vierten Playoffpartie auf.

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Aufmunterung der EHCO-Fans im Training: «Mit dem Rücken zur Wand zu stehen, muss nicht schlecht sein.» (Bild: sha)

Grieder: «Plötzlich ging alles in die Hosen»

EHCO-Verteidiger Marc Grieder kann mit über 500 Nationalliga-Partien im Gepäck auf einen grossen Erfahrungsschatz zurückgreifen. Und er ist einer der wenigen Spieler, die eine Wende nach einem 3:0-Stand in den Nationalliga-B-Playoffs miterlebt haben. Das gelang schliesslich seit der Einführung der Best-of-7-Serie in der Saison 02/03 bislang nur einem NLB-Team: La Chaux-de-Fonds schaffte dieses Kunststück im Jahr 2008 im Halbfinal gegen Lausanne.

Marc Grieder, der im Kader des späteren Verlierers Lausanne stand, mag sich noch gut daran erinnern: «Es waren mehr oder weniger alles enge Spiele, die auf beide Seiten hätten kippen können. Als wir Spiel 4 verloren hatten, fing die Verunsicherung an», erzählt er. Dieses wurde knapp 2:3 verloren, nachdem man zuvor 6:5 nach Verlängerung, 7:3 sowie 6:2 gewonnen hatte und alles dafür sprach, die Serie 4:0 zu beenden. «Alles, was in den ersten drei Spielen noch funktionierte, ging plötzlich in die Hosen», erinnert er sich. Auch wenn es eine Phrase sei: «Das vierte Spiel zu gewinnen, ist immer am schwierigsten.»

La Chaux-de-Fonds glich mit 3:1- und 8:1-Siegen die Serie aus: «Plötzlich hielt die Nervosität Einzug, sodass wir die grossen Verlierer waren, noch bevor die Serie überhaupt entschieden war.» Schliesslich verlor Lausanne mit Grieder auch das siebte Spiel. Grieder, der zurzeit mit einer Verletzung kämpft, glaubt daran, dass der EHCO die Serie wenden kann. Und warnt zugleich seine ehemaligen Teamkollegen: Rapperswil-Jona dürfe sich nicht in Sicherheit wähnen. «Ich habe es erlebt: Das Momentum kann schneller wechseln, als man denkt.» (sha)

Ist es bloss noch ein letzter Aufmunterungsversuch? Oder ist es eine Botschaft, die tatsächlich zur Wende verhelfen kann? Rund ein Dutzend EHCO-Fans will sich das Training am Donnerstagmorgen – einen Tag vor dem vierten Playoffspiel – nicht entgehen lassen. Die Fans versuchen, dem Team mit einem Transparent angesichts des 0:3-Rückstands in der Serie gegen die Rapperswil-Jona Lakers, Beine zu machen: «Mit dem Rücken zur Wand zu stehen, muss nicht schlecht sein», ist in grossen Lettern über der Spielerbank zu lesen. «Hey, Gustafsson, jetzt noch Meister werden!», ruft ein Fan dem erfahrenen Trainer zu. Dieser schmunzelt und antwortet: «Sicher, was denn sonst?»

Die Stimmung ist heiter im Training: Auf dem Eis wird gelacht, gejubelt, mit Mitspielern werden Streiche gespielt. Und dennoch schwebt offensichtlich eine dunkle Wolke über dem Kleinholz-Stadion. Der 0:3-Rückstand scheint in den Köpfen der Spieler präsent zu sein: Hier ein Hadern über die ausgelassenen Grosschancen, dort eine verzweifelte Selbstkritik über die eingebrockte Strafenflut in den Auswärtspartien. «Es glaubt in der Hockeyschweiz wohl niemand mehr an uns, ausser wir selber. Im nächsten Spiel machen wir den ersten Schritt zur Wende», gibt sich Martin Ulmer kämpferisch und zeigt sich erfreut über den Zuspruch der Fans: «Ein gelungenes Plakat.» Das findet auch Trainer Bengt-Ake Gustafsson: «Das gibt uns Kraft. Wir brauchen die Fans. Es tut gut, wenn wir auf ihre Unterstützung zählen können.»

Doch wie geht man in das nächste Spiel, wenn ein schier endloser Marathon auf das Team wartet, will man die Serie noch wenden? «Man darf über den Stand der Serie gar nicht gross nachdenken. Wir leben von Tag zu Tag und müssen uns nur auf dieses eine Spiel fokussieren. Wir werden so starten, als wäre es das entscheidende siebte Spiel», sagt Gustafsson. Und er weiss, wo seine Spieler ansetzen müssen: «Klar, wir dürfen nicht so viele Strafen nehmen, aber wir müssen auch bei fünf gegen fünf Tore schiessen», sagt Gustafsson. Er trifft damit einen wunden Punkt: Nur eines der fünf Playoff-Tore schoss der EHC Olten bei numerischer Ausgeglichenheit. (von Silvan Hartmann)

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